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Criptomonedas

Las criptomonedas son dinero digital que permite el intercambio de valor sin intermediarios, directamente de comprador a vendedor. Pueden ser contratos, propiedad intelectual, acciones o cualquier propiedad con valor. El sistema reduce el coste de la transacción, los tiempos y elimina la necesidad de usar agentes financieros para realizar transacciones.

Están fuera del control de gobiernos y bancos (no pueden manejar la emisión), tampoco tienen un activo detrás que respalde su valor, al contrario que las monedas tradicionales, pero mantienen todos los efectos de relación y financieros que conlleva el dinero. El inminente reseteo del sistema monetario y financiero se basará precisamente en la tecnología blockchain y las criptomonedas.

El término criptomoneda se popularizó con el nacimiento y expansión del Bitcoin (2009), primera criptomoneda con tecnología blockhain. Desde entonces han aparecido otras criptomonedas con diferentes características como Litecoin, Ethereum, Bitcoin Cash, Ripple, Dogecoin. Es un sector que va creciendo pese a su enorme volatilidad y desconfianza que provocan en sectores políticos, empresariales y financieros.

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Características de las criptomonedas

Las criptomonedas descansan sobre tecnología blockchain, bloques o páginas entrelazadas de información que contienen el registro público, asegurado con criptografía, de todas y cada una de las transacciones. El registro es descentralizado, o mejor distribuido porque porque no hay ningún órgano que lo controle, sin no que son los propios usuarios quiénes lo vigilan (no hay bancos ni otro tipo de intermediario) 

Romper la seguridad de una criptomoneda es matemáticamente posible, pero el costo es tan alto que resulta inasumible, no obstante la potencia de próxima tecnología de computación cuántica lo podría hacer, salvo que se incorpore dicha tecnología al encriptamiento de la blockchain.

El sistema de criptomonedas no necesita autoridad central, es mantenido por consenso distribuido. Las criptomonedas son producidas colectivamente por todo el sistema a un ritmo públicamente conocido que es especificado cuando se crea; el sistema mantiene almacenado el registro de todas las unidades y sus propietarios; asegurar la propiedad de una unidad a un usuario de manera criptográfica; permite las transacciones de unidades cambiando el propietario; una transacción solo puede ser efectuada si se puede probar el propietario de las unidades; si se efectúan dos transacciones sobre las mismas unidades, el sistema solo ejecuta una de ellas (Jan Lansky).

Las criptomonedas están diseñadas para ir disminuyendo la producción de unidades gradualmente, imponiendo un límite en la cantidad total de unidades que puede haber en circulación (para asegurar su incrementando de valor)

El en mundo de las criptomonedas se utilizan también los tokens (fichas, en inglés). Son objetos similares a las monedas pero carecen de valor de curso legal, aunque pueden ser usados para representar distintos objetos y bienes del mundo real de forma concreta y segura. Es como la ficha de un casino, que no se puede utilizar en la calle, pero si puede ser cambiada en el casino que la ha emitido.

Los tokens digitales criptográficos descansan también en la tecnología blockchain, lo que permite controlar la falsificación y el doble gasto (evitar que misma moneda sea utilizada para dos transacciones).  Sus características son: carece de valor alguno, son emitidos por privados que los respaldan y aceptan, el uso está supeditado a la existencia de un sistema que controle sus operaciones (reglas controladas por la blockchain donde se ejecutan) y son seguros y fiables.

Funcionamiento

Las personas pueden transferir criptomonedas directamente, sin intermediarios. Las criptomonedas permiten pagos rápidos sin gastos de transacción. Son también una inversión. Se pueden adquirir con tarjeta de crédito también se pueden conseguir mediante el proceso llamado “minería”. Se almacenan en un monedero o cartera digital, ya sea en línea, en la propia computadora o en otro soporte físico.

En cuanto al “token”, necesita una plataforma para desarrollarse, depende por tanto de una blockchain y una criptomoneda que lo soporten y un contrato o programación que deje claro todo lo que se puede hacer con el token (hay varios tipos de token, según el fin a que se destine)

Protección legal

El mundo de las criptomonedas no tiene la misma protección legal que el dinero tradicional respaldado por el gobierno.

  • Si la empresa que gestiona la cartera, billetera o monedero digital desaparece o sufre un ataque informático no se tiene la protección para recuperarlo que tiene el dinero tradicional.
  • Los pagos con criptomonedas son irreversibles. Efectuado el pago con una criptomoneda solo se puede recuperar el dinero si el vendedor lo envía de vuelta. Antes de comprar con criptomoneda hay que asegurarse de la seriedad del vendedor, del domicilio, cómo comunicarse si surge un problema y cómo sería el reembolso.

Datos personales

Los datos personales están protegidos pero los registros con las transacciones se publican. Dependiendo de la cripto-moneda, la información puede incluir datos como el montante de la transacción y domicilio del monedero o cartera del emisor y del receptor; ambos datos se podrían usar para identificar a las personas que la están usando.

Estafas

Nadie le puede garantizar que ganará dinero. No hay que creer en promesas de rendimiento o dividendo garantizado, tener cuidado con empresas que hagan declaraciones confusas. No invertir dinero que no pueda permitirse perder. El valor de una criptomoneda cambia constantemente. Cualquier inversión hoy puede dejar de tener valor mañana. Antes de invertir en criptomonedas informarse bien sobre la seriedad de las empresas que las promocionan y valorar los riesgos, hacerlo a través de fuentes independientes, y aprender a detectar estafas.

Criptopirateo

Hay sitios web que al visitarlos colocan código malicioso en nuestro dispositivo con el fin de utilizar el procesador para el "minado" de criptomonedas. Se nota en que el dispositivo funciona anormalmente lento y consume mucha batería. En tal caso: 

  • Cerrar los sitios o aplicaciones que enlentecen el dispositivo o agotan la batería.
  • Dejar de visitar sitios web que no sean de confianza.
  • Comprobar que el antivirus está activo y actualizado y eliminar aplicaciones innecesarias.
  • Aconsejable instalar en el navegador un bloqueador de anuncios (algunos sitios web pueden impedir su uso si tiene instalado un bloqueador de software).

Reto tecnológico

En los próximos años se pasará de la tecnología digital a la cuántica. La computación cuántica es una amenaza para la autenticación, intercambio y almacenamiento seguro de datos, con un impacto mayor en tecnologías en las que la criptografía tiene un rol relevante, como ciber-seguridad o blockchain. NO cabe duda estas tecnologías tienen que converger hacia la nueva tecnología cuántica; ahora se está en la etapa inicial de desarrollo pero poco a poco se irán incorporando desarrolladores con perfiles técnicos adecuados que llevarán a cabo la convergencia.

Referencias

Para empezar a familiarizarte con este mundo de las criptomonedas (10 webs de criptomonedas que conviene frecuentar) 

https://www.brokeronline.es/criptomonedas/guias-y-tutoriales/10-webs-de-criptomonedas/